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jueves, 31 de enero de 2013

There is a dog in my classroom!

What happen when children live moments of deeply emotional pain? Usually it’s difficult to return to places or situations where the feel stress.

At the United States, some schools have attempted to implement strategies that allow students and teachers to feel less fear in academic campuses.

Although it is not new this kind of therapy, this had been released as a result of the gunfire occurred in the primary school Sandy Hook. 

One of those therapists is June who started his work some months ago at Prospect High School in Illinois. His work is relaxing to students so that they can focus on learning.

Here you can read the article

Nuestros mejores amigos van contigo a la escuela

¿Qué pasa cuando los niños pasan por momentos de profunda tensión emocional?, generalmente es difícil que ellos quieran regresar a los lugares que han sido fuente de miedo.

En los Estados Unidos, algunas  escuelas han intentado implementar estrategias que permitan que los alumnos y los maestros sientan menos temor en sus recintos académicos.

Aunque no es nueva esta forma de atención estudiantil, ésta se ha dado a conocer a raíz del tiroteo ocurrido en  la escuela primaria Sabdy Hook.

Una de esos terapeutas es June quien comenzó su labor hace algunos meses en la Escuela Prospect High en Illinois. Su labor es relajar a los alumnos para que ellos puedan concentrarse en aprender.

 Aqui les compartimos el Artículo

miércoles, 30 de enero de 2013

Smell that gen!

Raquel gets up every two hours at night to check if the door of the house is closed, Antonio falls asleep suddenly anywhere anytime, Laura is unable to enter a lift even if you have to climb seven floors by stairs... What do they have in common with the Border Collie and Golden Retriever, Doberman Pinscher dog breeds?
Well, some researchers began to  wonder it and they found out that dog breeds have behavior disorders resembling human neuropsychiatric disorders. Curious isn't it?
Researchers found out the dog are the only natural model of psychiatric disorders! The behavioral problems in dogs are common. According to Nicholas Dodman, 40% of the 77.5 million dogs living in U.S.A. manifest any behavior disorder.
 In addition 75% of the genes that are present in humans are also in dogs, and there are millions of dogs to study! But it will be like finding a needle in a haystack, so It is not an easy task, however in the dogs we have a number of advantages, because the dog breeds are very homogeneous, with what if 10,000 individuals are needed in humans to perform a study and control hundreds of thousands of factors, in the case of do it with dogs only would be 200 and 150,000 factors needed to study. It is easier, right? This is fabulous! And consequently, proponents of canine studies suggest that genes of dogs can lead us to knowledge of the involved routes and find some hope for those who suffer from these disorders.
It is reality or is just science fiction?
There is at least one research that attests that studies in dogs may lead us to find answers about human neurobiology. A scientist named Emmanuel Mignot, who works as sleep researcher at the Faculty of medicine of Stanford University had a laborious and happy idea. He grew up during ten years a Doberman Pinscher who had a particularity, were suddenly asleep, suffering from narcolepsy, like some humans. After that time he found that they had a mutation, an alteration in a gene that was linked to a so-called "hypocretin" hormone that has to do with which both we and the dogs can be awake. MIGNOT did not discover the same alteration in humans, but Eureka! the "hypocretin" in people with narcolepsy had disappeared! It had opened a new avenue for the manufacture and development of new drugs for the treatment of insomnia. That finishes so many sleepless nights front Facebook!

There are more studies underway?
Yes, in fact there is one that is European and is very interesting. Is called LUPA and is coordinated by the veterinary medicine of the University of Liège Anne-Sophie Lequarre, which points out that "initial results show that once found a mutation (a disease-related) in dogs, in 90% of cases the same gene is involved in human. Researchers, studying English Cocker and Springer Spaniel, prone to sudden attacks, races hope to identify mutations associated with bipolar disorder, schizophrenia and other disorders that involve aggression in humans. Isn’t great?!
Is there any difficulty in these studies?
There is a problem and the diagnosis of psychological disorders that we want to study. As an example we can mention schizophrenia, which might be a set of framed disorders under the same label, each case can have a few different genetic and environmental triggers. That is why it is essential to have dogs for trials suffering from exactly the same sickness. As conclusion and closing I would like to quote the words of Elaine Ostrander of the National Institute of research of the human genome of Bethesda:"for 10,000 years the dog has been man's best friend. Now is serving again man by helping us identify genes'. Raquel, Antonio, Laura, and millions of people opens them a better future thanks to the dogs...

Verus amicus est tanquam alter idem

Grogh covered the body with the last heap of earth while his eyes were filled with tears.
They had been many moons since I had found him lost and half dead from hunger on the outskirts of the cave where he lived his clan. He recalled that distant day.
His mother was probably dead or it would have been lost on the forest. He collected carefully and noticed how her heart beating strong and fast, his skin was warm and honey color eyes made him feel something that didn't know what it was, but that was very familiar, since it was something similar to what he  felt when he looked at the small Lakhe, his eldest son.
 Surely Mitha, his companion, could feed and care for until it grew and became strong and healthy adult. Already in his mind he thought that he would have a useful, since those of his kind were around the cave feeding on waste of men and by a couple of times they had alerted them to attacks from rival clans. It would be her guardian and perhaps you could teach him to hunt, because he had seen that they were good doing in group as his clan.

Many moons had passed since that day and Lur grew strong and healthy and formed part of the clan, was not only a dog, was one more with all the privileges, wanted and appreciated by all and saved the cave of enemies and he chased the prey with the courage of a Hunter and he took care of their own with loyalty, until the end, until his body stopped breathing and his soul left him...
Why Grogh could not stop crying, because he had gone a part of itself, a companion, a friend...

martes, 29 de enero de 2013

Assisted therapy dogs to children with neurodevelopmental disorders

When Roberto and I found each other I thought that Bubu would be our only link, because he is an expert in dogs and I do research about learning, topic by which we share articles about canine cognition and both assumed that we could learn from our fields.

But when we continue talking, we discover that we have a point at which we can deepen and share: therapy where dogs he help to find a balance to children with any kind of neurodevelopmental disorder are used in children with  a regular basis at the United States, but is little known in Latin America.
Ricardo Arjona wrote a song tittle “nocturnal Animal” and explains clearly why dogs can be the best friends this song says:
“… I bought myself a few friends
a girlfriend and a dog,
friends and girlfriend left
I'll just take the dog
because It has no prejudices
and accept me as I am"

This is perhaps the reason why dogs and humans have been able to create links of life, the dog depends on the human to cover their basic needs and human beings depends on the dog to have a cable that anchor us to the ground.

In the case of children with developmental disorders, it seems that prejudice fills their lives. People focus on everything what they can’t do, but do not value what they are capable to do, this is the place where the dogs come into action and support efforts in the areas of socialization, learning and control of stress.

Martin and Farnum in the year of 2002 carried out a study which evaluated the effects of interaction between dogs and children with neurodevelopmental disorders and what they found in that this relationship "could" have positive effects on children however, although their study was not conclusive, opened the door to other researchers.

Such is the case of Sams, Fortney and Willenbring in 2006 who could observe that social interactions and the use of language developed quickly and effectively in a group of children who had a dog as a therapist.

As in many other therapeutic issues, there will always be persons seeking to achieve economic benefits, it is why arising in the United States by various associations that try to regulate the handling of dogs, no lose sight of therapy there is no 100% effective and in this case, families must accept the responsibility that implies having these canine therapists at home.

In the next few weeks we will be discussing this topic, because the idea is not to run to buy a dog, there are characteristics of the child and the dog to be evaluated before putting them into interaction.

Want to read more about the topic? here we share the artice ofMartin and Farnum and here there is another from Sams, Fortney and Willenbring.
I would like to recomend a Pedigree site  

Biophilia: an exquisite explanation.

Some time ago, in 1984 E.O. Wilson, a biologist from Harvard proposed a fascinating hypothesis which he called "Biophilia". And told us that it was an innate interest of human beings by nature, and why do we have that interest? Well, because it is adaptive.

Imagine our ancestors in a natural environment, full of predators and elements of nature that could end his life. Can you see yourself there? Pay attention now at the sounds of birds singing, the wild horses grazing in the distance and the sun shining in the sky. You know that all is well and nothing threatens you. Suddenly the birds cease his singing and horses flee frighten. All your senses are alert and you get ready because you know that something bad is coming...
A similar evaluation of the nature, watching animals in a resting position or in state free from excitement that suggests the hypothesis biophilia as an indicator of well-being and safety for humans to observe.
Can you now understand, why do you feel good with your cat on your knees or because you're with a sense of security and peace when you see your dog sleep on your bed?

viernes, 25 de enero de 2013

Terapia asistida con perros para niños con trastornos del neurodesarrollo

Cuando Roberto y yo nos encontramos pensé que Bubu sería nuestro único vínculo, pues él es un experto en perros y yo investigo el aprendizaje, por lo que compartimos artículos sobre cognición canina y ambos supusimos que podríamos aprender uno del otro.

Pero cuando continuamos las charlas, descubrimos que tenemos un punto en el cual podemos ahondar y compartir: la terapia asistida con perros se emplea en niños con trastornos del neurodesarrollo de manera regular en los Estados Unidos, pero es poco conocida en Iberoamérica.

Ricardo Arjona en su canción Animal Nocturno dice:
“…Me compre unos cuantos amigos
una novia y un perro,
los amigos y la novia se fueron
solo me quedo el perro
que no tiene prejuicios
y me acepta como soy

Tal vez esta sea  la razón por la cual los perros y los seres humanos han sido capaces de crear vínculos de vida, pues el perro depende del humano para cubrir sus necesidades básicas y el ser humano depende del perro para tener un cable que lo ancle a la tierra.

En el caso de los niños con trastornos del desarrollo, parece que el prejuicio social inunda sus vidas. Las personas se centran en todo aquello que no puede hacer, pero no valoran lo que hace, es ahí donde los perros entran en acción y apoyan los esfuerzos en las áreas de socialización, aprendizaje y control del stress.

Martín y Farnum en el año de 2002 llevaron a cabo un estudio en el cual evaluaron los efectos de la interacción entre perros y niños con trastornos del neurodesarrollo y lo que encontraron en que esta relación “podría” tener efectos positivos en los niños sin embargo, aunque su estudio no fue concluyente, abrió la puerta a otros investigadores.

Tal es el caso de Sams, Fortney y Willenbring quienes en 2006 pudieron observar que las interacciones sociales y el uso del lenguaje se desarrollaron de manera rápida y efectiva en un grupo de niños que tenían como terapeuta a un perro.

Como en muchos otros temas terapéuticos, siempre habrá quien busque lograr ventajas económicas, es por eso que en los Estados Unidos surgen distintas asociaciones que buscan regular el manejo de las terapias asistidas con perros, no hay que perder de vista que no hay una terapia 100% efectiva y que en este caso, las familias deben aceptar la responsabilidad que implica tener a estos terapeutas caninos en casa.

En las siguientes semanas estaremos hablando sobre este tema, pues  la idea no es correr a comprar un perro para los niños con trastornos del desarrollo, existen características del niño y del perro que se han de evaluar antes de ponerlos en interacción.

¿Deseas leer más sobre el tema?, aquí compartimos el estudio de Martín y Fanum

No podemos hacer a un lado este estudio de Sam, Fortney y Willenbring

Y personalmente encuentro útil esta página de Pedigree

martes, 22 de enero de 2013

¡Olfatéame ese gen!

Raquel se levanta cada dos horas por la noche para comprobar que la puerta de la casa está cerrada, Antonio se queda dormido súbitamente en cualquier lugar a cualquier hora, Laura es incapaz de entrar en un ascensor aunque tenga que subir siete pisos por las escaleras… ¿Qué tienen en común con las razas de perros Golden Retriever, Doberman Pinscher y Border Collie?Pues algunos investigadores se lo han preguntado y están llegando a la conclusión de que las razas caninas presentan trastornos del comportamiento semejantes a los trastornos neuropsquiátricos humanos. ¿Curioso no?  ¡El perro es el único modelo natural de trastornos psiquiátricos!Los problemas de conducta en los perros son frecuentes. Según Nicholas Dodman, el 40% de los 77,5 millones de perros que viven en U.S.A. manifiestan algún trastorno de comportamiento. Además el 75% de los genes que están presentes en los humanos, también están en los perros. ¡Ya tenemos millones de canes dónde estudiar! ¿Pero será como buscar una aguja en un pajar? No es una tarea fácil, sin embargo en los perros contamos con una serie de ventajas, pues las razas caninas son  muy homogéneas, con lo que si en humanos para realizar un estudio se necesitan 10.000 individuos y controlar cientos de miles de factores, en el caso de hacerlo con perros sólo serían necesarios 200 y 150.000 factores a estudiar. Resulta más sencillo, ¿verdad? ¡Ésto es fabuloso! Y por consiguiente, los defensores de los estudios caninos sugieren que los genes de los perros pueden llevarnos al conocimiento de las rutas implicadas y a encontrar alguna esperanza para los que sufren esos trastornos.
¿Es realidad o es sólo ciencia ficción?
Hay al menos una investigación que da fe que los estudios en perros pueden llevarnos a encontrar respuestas sobre la neurobiología humana. Un científico llamado Emmanuel Mignot, investigador del sueño la facultad de medicina de la Universidad de Stanford tuvo una feliz y laboriosa idea. Crió durante diez años Doberman Pinscher que tenían una particularidad, se quedaban repentinamente dormidos, sufrían de narcolepsia, al igual que algunos humanos. Después de ese tiempo halló que tenían una mutación, una alteración en un gen que estaba relacionada con una hormona llamada “hipocretina” que tiene que ver con el que podamos estar despiertos tanto nosotros, como los perros. Mignot no descubrió la misma alteración en los humanos, pero ¡Eureka! ¡La “hipocretina” en las personas con narcolepsia había desaparecido! Se había abierto una nueva vía para la fabricación y desarrollo de nuevos fármacos para el tratamiento del insomnio. Se acabaron las noches en vela delante del Facebook…
¿Hay más estudios en marcha?
Sí, de hecho hay uno que es europeo y es muy interesante. Se llama LUPA y está coordinado por la veterinaria de la Universidad de Lieja Anne-Sophie Lequarré , la cual señala que “los primeros resultados muestran que una vez que se encuentra una mutación (relacionada con una enfermedad) en perros, en el 90% de los casos se encuentra implicado el mismo gen en humanos. Los investigadores, estudiando las razas Cocker Inglés y Springer Spaniel, propensas a ataques repentinos, esperan identificar mutaciones relacionadas con el trastorno bipolar, la esquizofrenia y otros trastornos que impliquen agresión en los humanos. ¡Fascinante!
¿Hay alguna dificultad en estos estudios?
Hay un problema y es el diagnóstico de los trastornos psicológicos que queremos estudiar. A modo de ejemplo podemos citar la esquizofrenia, que podría ser un conjunto de trastornos encuadrados bajo la misma etiqueta, pudiendo tener cada caso unos desencadenantes ambientales y genéticos diferentes. Por eso es fundamental tener perros para los estudios que padezcan exactamente la misma enfermedad.Como conclusión y cierre me gustaría citar las palabras de Elaine Ostrander del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano de Bethesda:“Durante 10.000 años el perro ha sido el mejor amigo del hombre. Ahora está sirviendo de nuevo al hombre al ayudarnos a identificar genes”.A Raquel, Antonio, Laura y a millones de personas se les abre un futuro mejor gracias a los perros…  

jueves, 17 de enero de 2013

Verus amicus est tanquam alter ídem.

Grogh cubrió el cuerpo con el último montón de tierra mientras sus ojos se llenaban de lágrimas.

Habían pasado muchas lunas desde que lo había encontrado perdido y medio muerto de hambre a las afueras de la cueva donde vivía su clan. Recordó aquel día lejano; seguramente su madre estaba muerta o se habría quedado perdido en el bosque. Lo recogió cuidadosamente y notó cómo su corazón latía fuerte y veloz, su piel era caliente y sus ojos del color de la miel le hicieron sentir algo que no supo bien qué era, pero que le resultaba muy familiar, ya que era algo semejante a lo que sentía cuando miraba al pequeño Lakhe, su primogénito. Seguro que Mitha, su compañera, lo podría alimentar y cuidar hasta que creciera y se hiciera un adulto fuerte y sano. Ya en su mente creyó que tendría una utilidad, puesto que los de su especie rondaban la cueva alimentándose de los desechos de los hombres y por un par de veces los habían alertado de los ataques de clanes rivales. Sería su guardián y quizá le podría enseñar a cazar, pues había visto que eran buenos haciéndolo en grupo como los de su clan.

Muchas lunas habían pasado desde aquel día y Lur creció fuerte y sano y formó parte del clan, no fue sólo un perro, fue uno más  con todos los privilegios, querido y apreciado por todos y  guardó la cueva de los enemigos y persiguió a las presas con la valentía de un cazador  y cuidó de los suyos con lealtad, hasta el fin, hasta que su cuerpo dejó de respirar y su ánima lo abandonó...
 Por eso Grogh no podía dejar de llorar, porque se había ido una parte de sí mismo, un compañero, un amigo…


lunes, 14 de enero de 2013

Biofilia: una explicación elegante

Hace algún tiempo en 1984 E. O. Wilson siendo biólogo en Harvard propuso una hipótesis fascinante a la que llamó “Biofilia”. Y nos contó que era un interés innato de los seres humanos por la naturaleza, ¿y por qué tenemos ese interés?, pues porque es adaptativo.
Imagínate nuestros antecesores en un medio natural, lleno de depredadores y elementos de la naturaleza que podrían acabar con su vida. ¿Eres capaz de verte ahí? Fíjate ahora en los sonidos de los pájaros cantando, los caballos salvajes pastando a lo lejos y el sol brillando en el cielo. Sabes que todo va bien y nada te amenaza. De pronto los pájaros cesan su canto y los caballos huyen despavoridos. Todos tus sentidos entran en alerta y te preparas porque sabes que algo malo está por llegar…

Pues fue está evaluación de la naturaleza, la de observar a los animales en una posición de descanso o en un estado exento de excitación la que sugiere la hipótesis de la biofilia como un indicador de seguridad y bienestar para los humanos.

¿Te explicas ahora porqué te sientes bien con tu gato sobre las rodillas o porqué estás con una sensación de seguridad y paz cuando ves a tu perro dormir a los pies de tu cama?